La comunidad judía de Panamá destacó el acuerdo de libre comercio con Israel y consideró “excelentes” las relaciones con el embajador israelí

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"El acuerdo de libre comercio mejorará la percepción del pueblo panameño ante Israel, ya que éste mostrará ser un país de avance tecnológico y de primer mundo y no como lo pinta la media; un país que promueve el abuso a los palestinos", expresó Ezra Cohen, director ejecutivo del Consejo Central Comunitario Hebreo de Panamá, en diálogo con la Agencia Judía de Noticias, ante la firma del tratado entre ambos países en noviembre de 2015.

"El acuerdo de libre comercio mejorará la percepción del pueblo panameño ante Israel, ya que éste mostrará ser un país de avance tecnológico y de primer mundo y no como lo pinta la media; un país que promueve el abuso a los palestinos", expresó Ezra Cohen, director ejecutivo del Consejo Central Comunitario Hebreo de Panamá, en diálogo con la Agencia Judía de Noticias, ante la firma del tratado entre ambos países en noviembre de 2015.

A su vez, Cohen remarcó que la reunión que mantuvo la vicepresidente y canciller de Panamá, Isabel Saint Malo de Alvarado, con el presidente de Israel, Reuven Rivlin, en octubre del año pasado dejó el "paso marcado para acelerar los proyectos bilaterales".

Durante su visita a la residencia del presidente de Israel, Alvarado puntualizó: "Estamos orgullosos de nuestras relaciones bilaterales que son más fuertes que nunca. También estamos trabajando para establecer vuelos directos entre Israel y Panamá para fortalecer nuestra cooperación".

Por su parte, Cohen calificó las relaciones con el embajador israelí en Panamá, Gil Artzyeli, de "excelentes", mejores incluso que las que han tenido en los últimos años. "Nos reunimos mensualmente para tratar varios temas y siempre nos ponemos de acuerdo. Es un orgullo tenerlo como embajador en Panamá", exclamó.

Artzyeli, antes de desempeñarse como embajador de Israel en el país latinoamericano, fue cónsul en la Embajada de Israel en Bogotá, portavoz de la Embajada de Israel en Madrid, Consejero en la Embajada de Israel en México D.F y Cónsul General adjunto del Consulado de Israel en Los Ángeles.

Una delegación israelí encabezada por la Administración de Comercio Exterior del Ministerio de Economía del Estado Judío, que incluyó a siete representantes de ministerios gubernamentales relevantes, mantuvo la cuarta ronda de conversaciones en la capital panameña entre el 16 y el 19 de noviembre, y tuvo éxito en superar las brechas entre ambas partes. Este nuevo tratado incluirá una cláusula sobre el sector de servicios, que representa otro trampolín para las compañías israelíes. Éstas podrán participar de este sector en Panamá, con un énfasis en software, comunicaciones, seguridad de la información, ingeniería, investigación y desarrollo.

Las negociaciones se llevaron a cabo dentro del marco de la política de expansión de exportaciones del Ministerio de Economía de Israel, la cual se estableció en mayo del 2013 con el objetivo de fortalecer los lazos con Latinoamérica. En esta última ronda de conversaciones, varios grupos se reunieron para discutir sobre el acceso al mercado, las reglas de origen, los servicios y las inversiones, entre otros.

El acuerdo incluye una reducción total de aduana en todos los productos industriales, un levantamiento parcial de las tarifas en los productos agrícolas y beneficios para la exportación de servicios en varios campos. Se espera que el acuerdo entre en efecto a fines del 2016.

Con las negociaciones terminadas, Panamá se unirá a la lista de países con los que Israel ha firmado acuerdos comerciales: Estados Unidos, la Unión Europea, los países del AFTA, Canadá, Turquía, México, Colombia, Brasil, Argentina, Uruguay y Paraguay.

Por último, Cohen señaló a AJN que para este 2016, el Consejo Central Comunitario Hebreo de Panamá tendrá la tarea de "unificar criterios entre todas las comunidades judías del país en términos de política externa e Israel y seguir la unión de las comunidades y lograr una mayor cercanía con el gobierno".