Una investigación israelí reveló por primera vez el "mapa del olfato" en el cerebro

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Investigadores de la Universidad Bar-Ilan han demostrado cómo se detecta el olor en el cerebro y han proporcionado una respuesta al misterio de cómo la información sobre el olor pasa de un hemisferio cerebral al otro.

Investigadores de la Universidad Bar-Ilan han demostrado cómo se detecta el olor en el cerebro y han proporcionado una respuesta al misterio de cómo la información sobre el olor pasa de un hemisferio cerebral al otro. El sentido del olfato era el único sentido hasta ahora que la forma en que se recibía la información no se había descifrado
. Desde un punto de vista científico, el olfato es el sentido más misterioso de todos. De los otros sentidos: la vista, la audición, el tacto y el gusto ya se han encontrado respuestas.
Un investigador de la Universidad Bar-Ilan ha publicado un estudio en la revista Neuron donde dice que aparte del sentido del olfato, los científicos ya han encontrado los "mapas" que representan en el cerebro cada uno de los cuatro sentidos restantes, cada uno de los cuales representa con precisión la información sensorial Por ejemplo, si los ojos identifican una casa y un árbol junto a ella, las células que actúan en respuesta a la imagen de la casa se encontrarán junto a las células que responderán a la imagen del árbol.
Con respecto al tacto, científicos encontraron que todos los órganos del cuerpo se asocian con una región específica del cerebro, y las áreas del cerebro están dispuestas en el mismo orden de los órganos del cuerpo. Sobre el sentido del oído, se reveló que las distintas frecuencias que el hombre puede recibir están dispuestas progresivamente de menor a mayor (o viceversa).Esta información aparece en los dos hemisferios cerebrales aunque aún no se sabe exactamente por qué.
Pero hasta el día de hoy no se había encontrado ese mapa para detectar el olor. Estudios previos habían demostrado que cualquier fragancia absorbida en la nariz activa una serie de células de forma completamente arbitraria.Y que, no existe una correlación entre el mapa de las regiones que operan en el hemisferio derecho del cerebro y las regiones en el hemisferio izquierdo. Sin embargo, los estudios han demostrado que la información olfativa se transfiere entre los dos lados del cerebro: cuando se absorbe un olor en una fosa nasal, el lóbulo no relacionado también aprende la información.
De acuerdo con este estudio la transferencia ordenada de la información a los dos hemisferios del cerebro pasa previamente por una región del cerebro llamada "bulbo olfatorio" que se encuentra justo detrás de la cavidad nasal.
Si un olor entra por una fosa nasal, el bulbo olfatorio lo llevará a ese lado del cerebro. El grupo de células de ese lado del cerebro activarán las células en el otro lado del cerebro con precisión.
El estudio reveló también cómo se comparte la información entre los dos hemisferios y la región del cerebro responsable de la transmisión de esta información. Ese área que aún no se ha identificado en la comprensión de otros sentidos sensoriales en el cerebro.
Para el estudio, los investigadores utilizaron ratones realizando en ellos varios experimentos.
La brecha entre las conclusiones del estudio y las aplicaciones prácticas es aún grande, pero una de las direcciones de las implicaciones prácticas de esta investigación puede ser en el estudio de la epilepsia, un trastorno relacionado con problemas en la transmisión de información entre los dos hemisferios del cerebro y una mejor comprensión de cómo esta comunicación puede ayudar a lidiar con la enfermedad.

Photo: https://www.flickr.com/photos/jonycunha/4019699946